「オフセット印刷」「デジタル印刷」とは?違いをわかりやすく解説!

クリエイティブ / 印刷

オフセット印刷とデジタル印刷の違い

こんにちは。元印刷課・現在はクロスメディア推進課で主に動画の制作をしているイノウエです。

当社は印刷会社なので主力事業は印刷業ですが、世の中には「印刷」と言ってもさまざまな種類の印刷方式があります。
皆さんはいくつご存じでしょうか?

タイトルにあるオフセット印刷(平版)とデジタル印刷のほかに、フレキソ印刷(凸版)・グラビア印刷(凹版)・スクリーン印刷(孔版)などがあります。

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それぞれに特徴がありますが、今回は当社の工場で使用しているオフセット印刷機デジタル印刷機の特徴や違いについてお話ししようと思います!(※本記事の内容は、当社設備の内容になります。)

オフセット印刷とデジタル印刷の違い

まず、オフセット印刷とデジタル印刷の大きな違いは、「版を使用するかどうか」という点です。

オフセット印刷では、1色につき版を1枚使用するため、カラー印刷ではCMYK4枚の版が必要になります
その4色を重ねることで、さまざまな色を再現していきます。

▼印刷機の様子。CMYKの色を重ねて印刷物はできあがります。

印刷機

オフセット印刷の仕組みとしては、版にインキをつけ、そのインキを一度ブランケットに移してから紙にインキを転写します。
これが「オフセット印刷」という名称の由来になっています。

オフセット印刷の仕組み

詳しくはこちらの記事をご覧ください。
▼オフセット印刷って何?

オフセット印刷って何?

一方、デジタル印刷の場合は、家庭用のプリンターと同じように版を使わずにデータを直接飛ばしてプリントすることができます
準備時間も少なく、素早い対応が可能です。

その他のオフセット印刷とデジタル印刷の違いとしては、印刷できる用紙のサイズが異なります。

オフセット印刷では、最大で700×1000mmの用紙に印刷することができますが、デジタル印刷ではA3より少し大きいサイズまでしか印刷できません。

こういった違いは、それぞれの印刷方式のメリットやデメリットになっています。

オフセット印刷・デジタル印刷それぞれのメリット、デメリット

では、そのメリット、デメリットについて詳しく見ていきましょう。

オフセット印刷のメリット、デメリット

オフセット印刷のメリット

・高画質
・インキを変えることで再現できる色が多い、広い
・大部数ほどコストを抑えられる

オフセット印刷のデメリット

・色の数だけ版が必要になる
・少ロットでは割高になりやすい
・準備に時間がかかる

オンデマンド印刷のメリット、デメリット

オンデマンド印刷のメリット

・少部数ほどコストを抑えられる
・一枚ごとに違う絵柄で印刷できる(バリアブル印刷)
・少ない紙で印刷できる(予備紙が最小限ですむ)
・クリアファイルなどの製品に直接印刷できる
・短納期に対応しやすい
・折りや中綴じなどの製本までを一括でできる

オンデマンド印刷のデメリット

・大ロットではコストが増える
・再現できる色の幅が制限される(当社の機械では、CMYKとクリア、シルバーの6色のみ)
・品質面ではまだオフセット印刷が有利

こうして見てみると、オフセット印刷の苦手な部分をデジタル印刷が、デジタル印刷の苦手な部分をオフセット印刷がカバーしていることが分かります。

どちらが優れている・劣っているという話ではなく、それぞれのメリットを活かすことが大切なんです。

オフセット印刷とデジタル印刷どちらがいい?

さて、オフセット印刷とデジタル印刷の違いについていろいろ話してきましたが、「自分が作りたい印刷物はどちらの印刷方式がいいのだろう?」そう悩まれる方もいらっしゃるかもしれません。

ですが、そこは私たちにお任せください!
お客さまのご要望に応えられるよう、印刷物の用途や目的に応じて、当社は最適な印刷方式で製作を行います。

中には、はじめにオフセット印刷である程度の部数を印刷し、後々不足してきた分だけをデジタル印刷で製作する、という事例もあります。

しかし、そのときに気になるのは、2つの異なる機械で印刷して色が合うのか?といった点ではないでしょうか。
正直なところ、印刷の仕組みが異なる機械のため、まったく同じ色にする、というのは難しいところがあります。

ですが、当社ではCMS(カラーマネジメントシステム&カラーマッチングシステム)を行うことで、どの機械で印刷しても、大きな差が出ないような取り組みを行っています。
これにより、違う機械で印刷してもバラつきのない製品をお届けすることができるようになっています。

少し話がそれてしまいましたが、100年以上の歴史があり確立されたオフセット印刷と、まだまだ進化が楽しみなデジタル印刷、この2つの印刷方式に関するお話でした。

もし印刷物関係でお悩みやお困りごとがございましたら、ぜひ当社にご連絡ください。
一緒に新しい印刷の可能性を探りましょう!

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