オフセット印刷って何?

課題解決

そもそもオフセット印刷ってどんな印刷なのか?今回は初歩的な印刷の話を簡単にまとめました。

印刷方式は大きく分けて4つ

印刷方式は「凸版印刷」、「凹版印刷」、「孔版印刷」、「平版印刷」の4つに分けられます。
「凸版印刷」は、はんこのようにインキのつく部分が凸状になった版を使う印刷法。
逆に「凹版印刷」は、版の絵柄となる部分が凹状になっており、その凹部にインキをつめて印刷する方法でグラビア印刷がこの方法。
「孔版印刷」は、インキを通過させるところと通過させないところを版で作り、通過した部分が絵柄となる方法で、シルク印刷がこの方法です。

オフセット印刷ってどんな印刷?

残った1つ、「平版印刷」が現在の主流である「オフセット印刷」で、版から直接印刷するのではなく、一旦ブランケットと
呼ばれる胴に画像を転写させ、そこから紙に印刷されます。版画などでは左右をひっくり返した逆像で版を作りますが、刷版上の画像は正像です。つまり、ブランケットに転写されたときには逆像になりますが、紙に印刷される時点では正像に戻るから。インキがいったん版から離れて「OFF」、ブランケットを経由して紙につく「SET」。で、「OFFSET」と呼ばれるようになりました。

オフセット印刷の起源はいつ?

中国が起源とされる木版印刷は7世紀頃、ヨーロッパでは、1450年頃にグーテンベルクによる金属活字を用いた活版印刷を印刷の起源としていますが、平版印刷はずっと後。1798年にドイツのセネフェルダーが石版印刷を発明、これが「平版印刷」の始めとされています。平版印刷でも「オフセット印刷」は、さらに時を経て1904年、発明者はアメリカの石版印刷の機械技師ルーベル。彼は少年工が紙を差し損ねて空刷りし、そのまま次の紙を差し入れたら両面ともきれいに刷られたのを見て、この印刷方法を発明。ドイツの印刷界で注目され、世界に広まりました。日本では1912(大正元)年に中島幾三郎が、 1914(大正3)年には浜田初次郎が、相次いでオフセット印刷機を作っています。その後、利便性、経済性、信頼性などの点が考慮され、「オフセット印刷」は一躍印刷の主流となりました。

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