横書き&縦書き、日本語ならではの柔軟な使い分け

コラム

世界に存在する文書は、大きく分けて横に進む「横書き」と縦に進む「縦書き」に分かれています。
印刷会社は「書く」というよりも「組む」ですから「横組み」「縦組み」ということになりますが、ここでは「横書き」「縦書き」 で話を進めます。

日本の横書きのはじまり

ご存知のように「縦書き」は、漢字の国の中国が元祖。その中国の影響を受けた日本語は「縦書き」が基本でしたが、 近代以降は「横書き」との併用が行われるようになりました。では最初に「横書き」が使われたのはいつ頃か。 歴史を探ると、 もともと横に 長い看板や額、 暖簾のれんなど1行で文字を入れる場合は、 右から読ませる「横書き」 があったものの出版物としての 「横書き」 となると 18世紀後半、 蘭学が紹介された頃といわれています。 1788年 (天明8) 年、 蘭学者大槻玄沢おおつきげんたくが刊行した蘭学の入門書 「蘭学階梯らんがくかいてい」 がオランダ語の文字を紹介したのをき っ かけに、 「横書き」 文書の存在が広く知られるようになり、これを模倣して日本語を横に組む出版物が現れました。 代表的なものが1806年 (文化3) 年に刊行された戯作者の式亭三馬しきていさんばによる 「小野おののばかむら嘘字尽うそじづくし」 。 パ ロディ満載の書物には、 ひらがなをくずして90度回転させて 「横書き」 とした「おいらんだ文字」 が掲載されています。

右横書き

本格的な「横書き」文書が現れるのは明治になってから。 英語や独語などの辞書類は欧文に合わせて日本語を横に組む 必要がありました。しかし、この頃から昭和にかけて「横書き」 は、右から左へ、あるいは左から右へ読ませる「横書き」が入り 乱れることになります。ずっとこの状態が続いた昭和初期、 当時は国粋主義的な論調が高まる中、欧米崇拝を嫌って すべての「横書き」を「縦書き」同様に右から読ませる「右横書き」 を推奨します。

左横書き

現在のように「左横書き」になったのは戦後。 欧米の翻訳文書が大量に出回るのをきっかけに広がり、 1949(昭和24)年に猶予期間を設けながら「左横書き」化 がはじまり、1952(昭和27)年に「公用文の作成要領」が通達 されたことで「右横書き」は姿を消すことになります。
現在、 「縦書き」は新聞、文芸書籍、雑誌、国語系の教科書などで 使われ、他はほとんど「横書き」になりましたが、それでも中国や韓国に比べて「縦書き」文化がきちんと残っているのは日本らしいところ。ポスターやチラシ、パンフレットなどの印刷物は内容に合わせて「縦組み」「横組み」の混在も自由ですし、 組み方の工夫でデザインの幅が広がることもあります。

 

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